Historique

DUCEPPE, la compagnie de théâtre : d’hier à aujourd’hui

« Il faut que le théâtre soit la fête du grand public. Je veux le faire rire ou le faire pleurer; je veux réussir à l’atteindre, à le toucher, comme dans la vie. » — Jean Duceppe

Ces quelques mots résument à eux seuls la volonté de Jean Duceppe  d’offrir un théâtre au peuple québécois qui met de l’avant une parole qui lui ressemble, qui le concerne.  Première compagnie à mettre en scène des traductions québécoises, à une époque où le théâtre était joué comme à Paris, DUCEPPE innovait et rendait accessible cet art vivant qui semblait à l’époque réservé à l’élite.

Naissance

En 1973, convaincu qu’il fallait présenter aux Montréalais Charbonneau et le Chef et La mort d’un commis voyageur qu’il venait de jouer au Trident, à Québec, Jean Duceppe fonde sa compagnie de théâtre en y mettant la passion, l’instinct et la détermination qui le caractérisait. Il s’installe au Théâtre Port-Royal de la Place des Arts. Dès la première saison, c’est l’engouement : cette année-là, la compagnie accueille 152 262 spectateurs.

 

Répertoire

DUCEPPE privilégie depuis toujours les œuvres contemporaines traitant des thèmes essentiels de notre vie, de nos préoccupations culturelles et sociales, dont des classiques d’Arthur Miller, de Tennessee Williams, de John Steinbeck, d’Eugene O’Neill, de Bernard Shaw, de Neil Simon et des œuvres plus récentes de David Mamet, David Lindsay-Abaire, Tom Holloway, Lee Hall, Nina Raine, Andrew Bowel, David Ives, J.T. Rogers.

DUCEPPE accorde également une place prépondérante à la dramaturgie nationale. C’est ainsi que ses spectateurs ont pu apprécier, entre autres, les œuvres de Michel Tremblay, Marie Laberge, Françoise Loranger, Gratien Gélinas, Marcel Dubé, Michel Marc Bouchard, John Thomas McDonough, Antonine Maillet, Steve Galluccio, Serge Boucher, Claude Meunier et Louis Saia, Evelyne de la Chenelière, Jean-Rock Gaudreault, Sébastien Harrisson, Stéphane Brulotte et Catherine-Anne Toupin. Les auteurs François Archambault et Nathalie Doummar seront de la première mouture des résidences d’écriture.

 

Successions

Le 7 décembre 1990, Jean Duceppe s’éteint. Michel Dumont prend la relève à titre de directeur artistique avec le désir de poursuivre le rêve de son prédécesseur. En 1991, la Société de la Place des Arts change le nom du Théâtre Port-Royal en celui de Théâtre Jean-Duceppe en hommage à ce « grand homme de théâtre qui, depuis 1973, anime ces lieux par la présentation d’œuvres théâtrales dont le choix a toujours été déterminé par l’excellence et la qualité ». En 2000, le Masque du public Loto-Québec est attribué à DUCEPPE pour La mort d’un commis voyageur d’Arthur Miller, mise en scène de Monique Duceppe

« La Compagnie Jean Duceppe (…) se renouvelle sans cesse, conclut Michel Dumont. Nous lui insufflons notre profond amour du théâtre, un amour que nous partageons avec notre public. Nous travaillons également avec la relève, tant du côté des interprètes et des concepteurs que du côté des spectateurs. »

Le 8 février 2017, Michel Dumont annonce qu’il quittera ses fonctions de directeur artistique de la compagnie DUCEPPE, après 27 saisons exceptionnelles.

« J’ai décidé de passer le flambeau alors que je suis toujours animé par la passion et que j’ai toute l’énergie nécessaire pour assurer la transition avec la personne qui me succédera. Je pense qu’il est normal, et sain, de confier ce beau et grand rôle à quelqu’un d’autre après 27 ans . » — Michel Dumont

Au fil des saisons qu’il a façonnées, Michel Dumont a ainsi programmé des œuvres qui traitent de thèmes essentiels, de préoccupations culturelles et sociales qui vont droit au cœur du public. Une autre de ses priorités : accorder une place privilégiée à la dramaturgie nationale, s’assurant d’avoir au programme au moins une œuvre québécoise annuellement. En 2010, la compagnie DUCEPPE était d’ailleurs finaliste du 26e Grand Prix du Conseil des arts de Montréal « pour sa contribution remarquable à la vie théâtrale montréalaise et, plus particulièrement, pour son exceptionnelle saison 2009-2010 consacrée entièrement à la création d’œuvres québécoises. »

« Nous sommes fiers d’avoir été représentés par un ambassadeur aussi passionné durant toutes ces années. Michel a tout de suite démontré une filiation forte et naturelle reliée à l’énergie et au talent de mon père. Il s’est emparé de la mission de DUCEPPE avec fougue afin de surprendre, émouvoir et toucher un public fidèle et engagé. Nous poursuivrons cette magnifique aventure en lui faisant une place de choix comme comédien et traducteur au sein de nos productions. De plus, il continuera de siéger au conseil d’administration de la compagnie et demeurera membre du comité de lecture », mentionne Louise Duceppe, directrice générale de DUCEPPE.

Le 19 avril, sur recommandation du comité de sélection composé de membres du conseil d’administration et de personnes issues du milieu théâtral, le tandem David Laurin et Jean-Simon Traversy est annoncé comme successeur à la direction artistique.

« C’est avec un immense plaisir que je salue la nomination de David Laurin et Jean-Simon Traversy à la direction artistique de Duceppe. La compagnie a toujours été dirigée par des passionnés, à commencer par mon père et par Michel Dumont qui lui a succédé en 1991. Aujourd’hui, un nouveau chapitre s’ouvre avec l’arrivée de ce tandem dont la vision et le dynamisme nous ont séduits à l’unanimité au sein du comité de sélection. Leur volonté de poursuivre la mission de démocratiser le théâtre rejoint les valeurs et les fondements de notre compagnie. » — Louise Duceppe, directrice générale

C’est donc un nouveau chapitre qui s’ouvre pour Duceppe.

La saison 2018-2019 est la première de ce nouveau codirectorat.

 

Dernière mise à jour : avril 2018